SOYOUZ - SALIOUT

première station spatiale

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La politique spatiale soviétique prévoyait depuis le début de l'ère spatiale la mise en oeuvre d'une station orbitale habitée. Les programmes Soyouz et Saliout (Mir par la suite) en sont les principaux instruments.

Soyouz, dont le premier vol a lieu les 23 et 24 avril 1967 (et qui coûte la vie au cosmonaute Vladimir Komarov), est le véhicule utilisé pour transporter les équipages et la logistique. Les missions Soyouz 4 à 8 en 1969 serviront de cadre préparatoire au vol de Saliout 1, première station spatiale.

Saliout est la station spatiale par elle-même où vivent et travaillent les cosmonautes. Les Soyouz viennent s'y arrimer et l'ensemble mesure alors 21.4 m pour un poids de 25 T.

 


équipages
Soyouz 4 : V. Chatalov
Soyouz 5 : B.Volynov, A. Elisseev, E. Khrounov

 

SOYOUZ 4 - SOYOUZ 5

Lancés depuis Baïkonour les 14 et 15 janvier 1969, les deux Soyouz se rejoignent dans l'espace et s'arriment entre eux les 17 et 18 janvier suivants. Pour la première fois, deux véhicules spatiaux pilotés forment une première station orbitale. Au cours de cette mission, les cosmonautes Elisseiev et Khrounov passent d'un véhicule à l'autre en sortant dans le vide.

 


G. Dobrovolski, V. Patsaëv et V.Volkov

 

SALIOUT 1 - SOYOUZ 11

Placée sur orbite terrestre le 19 avril 1971, Saliout 1 est rejoint par Soyouz 11 qui s'y arrime le 07 juin suivant. L'équipage utilise pour la première fois un sas à l'intérieur du dispositif d'arrimage pour pénétrer dans Saliout. La station sera occupée pendant 23 jours et les trois cosmonautes effectueront de nombreuses recherches et expériences scientifiques et techniques.

Malheureusement, ils trouveront la mort à leur retour sur Terre, le 30 juin 1971, causée par la brusque dépressurisation de leur cabine spatiale.

 


l'ensemble Saliout/Soyouz

 

Les stations Saliout 1 à Saliout 7 furent occupées d'avril 1971 à novembre 1985 par les cosmonautes des Soyouz 11 à 40 et Soyouz T3 à T14. Le record d'occupation est détenu en 1982 par l'équipage Berezovoi - Lebedev (Soyouz T7) qui séjournera 211 jours à bord de Saliout 7.

Repères USA : Skylab sera l'unique station spatiale orbitale américaine, trois équipages de trois astronautes l'occupent de mai 1973 à février 1974.